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DEMÊNCIA


Nomes Populares:

Caduquice, loucura, esquecimento.

São todas as doenças que provocam alteração da memória de curta ou longa duração. A demência indica problemas com pelo menos duas funções cerebrais, tal como a perda de memória associada com uma piora no julgamento ou linguagem. A demência torna o paciente confuso podendo não se lembrar de nomes e pessoas, podendo ocorrer também alterações de personalidade e comportamento social.

 

Muitas doenças chamadas de “degenerativas” são responsáveis por quadros demências, entre elas: Doença de Alzheimer, diabete melito, dislipidemias (é a presença de níveis elevados ou anormais de lipídios no sangue), isquemias cerebrais. Outro grande grupo é o das doenças infecciosas: meningites, encefalites, encefalites por vírus lentos, AIDS, sífilis. O terceiro grupo é o dos tumores cerebrais, como os gliomas (tumor do sistema nervoso central), meningeomas (tumor na meninge), metástases.

 

Inicialmente a pessoa queixa-se de falta de memória recente, depois aparecem as alterações da memória tardia, memória de tempo e memória espacial. Por fim há uma alteração de comportamento, com atitudes bizarras e imprevisíveis.

 

Atualmente, o principal tratamento oferecido para as demências baseia-se nas medicações inibidoras da colinesterase (donepezil, rivastigmina ou galantamina), que oferecem relativa ajuda na perda cognitiva, característica das demências, porém, com uma melhora muito pequena.

 

Exercícios físicos apresentam um potencial de melhorar a plasticidade do cérebro, reduzindo as perdas cognitivas ou minimizando o curso progressivo da demência.

O uso do fumo também pode vulnerabilizar as pessoas para a demência.

 

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